ヒロ

2013年07月05日

テーマ:ハワイの文化・歴史

ハワイ島(Big Island)東部の中心地「ヒロ」
北東に向いて広がる湾曲した湾に面しています。

 

ヒロはハワイ語で「新月」や「曲がる」を意味しますので、
この湾の形から町の名が生まれたのだと思われますが、
ポリネシアの有名な航海士に因んだ名称だとの説もあります。

 

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ハワイ島

 

ハワイ郡の郡庁所在地で
キラウエア火山国立公園への玄関口としても賑っているものの、
砂糖キビ産業が廃れてからはビーチリゾート開発が進んだ
島の西側のコナ地区に人気を奪われてしまった感があります。

 

しかし古い街並みの残るヒロは
ハワイの歴史と文化を勉強するには最適の町の一つです。

 

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ヒロ湾に面した町並み

 

ヒロ湾から、
マウナケア山からの溶岩流によって出来たなだらかな坂を上っていくと、
ハワイ大学ヒロ分校に隣接して
イミロア天文学センター 」があります。

 

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イミロア天文学センターの概観と展示物(写真提供:イミロア天文学センター)

 

イミロアとはハワイ語で「探検者」や「探究」を意味し、
ここでは天文学の解説ばかりでなく

 

マウナケアやハワイ文化の興味深い展示もあり、
ハワイそのものを知るにも格好の博物館になっています。

 

必見!!

 

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イミロア天文学センターの概観と展示物(写真提供:イミロア天文学センター)

 

ヒロは、三陸のリアス式海岸のように、
太平洋に向かって広く口を開けた湾に面していますので、

 

日本列島、アリューシャン列島、チリ等、太平洋を取り巻く地震帯の海底で
大きなマグニチュードの地震が起こると
津波の影響を直に受ける地形になっています。

 

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環太平洋の地震多発地帯(太平洋津波博物館の展示より)
 

過去に大きな津波の被害を何度も受けたことから、
ヒロの町の中心街には「太平洋津波博物館」が在ります。

 

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太平洋津波博物館

 

津波前の日本人移民居住地区の貴重な写真も数多く残されています。

 

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貴重な古い記録写真の数々

 

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ヒロの町に在った水天宮神社(太平洋津波博物館の展示より)

 

この博物館は、1960年に三陸海岸にも甚大な被害を及ぼした
マグニチュード9.5のチリ地震によりヒロ湾にも巨大津波が押し寄せた際に、
堅固な建物だったために被害を免れた銀行の建物をそのまま使用しています。

 

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太平洋津波博物館

 

当時の金庫もそのまま残されています。
後にファーストハワイアン銀行がこの歴史的建造物を寄付したものです。

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太平洋津波博物館

 

ビッグアイランドを訪れる時は、
古き良き時代の街並みも残るヒロの町にも足を延ばすことをお勧めします。

 

 

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ヒロの町並み

 

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